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新锐聚焦 | Vejas:获得LVMH青睐的下一位时装神童

Vejas Kruszewski | 图片来源:对方提供
多伦多品牌背后的时装神童Vejas Kruszewski在去年拿下LVMH青年设计师“特别大奖”,实现品牌700%增长,但他扩大规模必须走可持续发展的道路。

加拿大多伦多——如今20岁的Vejas Kruszewski在去年6月拿下了LVMH青年设计师大奖“特别大奖”(Special Prize),他创立的品牌Vejas获得了15万欧元奖金以及为期一年在路威酩轩集团(LVMH)学习的机会。获奖后,该多伦多品牌即刻变身炙手可热的时装品牌。

得奖后数月之间里,Vejas吸引到包括Nordstrom在内的零售商,并在2015至2016年间收入增长了700%。但尽管近期取得如此成功,Kruszewski表示已决定要用可持续的方式扩大品牌。

“高中时候,我通过Youtube网站视频或是网购日本缝纫杂志来学着缝衣服,”生于蒙特利尔的他告诉BoF。他还在网上将T恤、皮裤等一次性单品贩售给越来越多的社交媒体关注者。

Kruszewski于2014年在多伦多开设了个人工作室,去年年底公布Vejas首个正式系列。更靠近纽约这个时尚之都,他在多伦多与纽约之间的旅行更加频繁。“我在纽约有些朋友,我们就这么不断往返,最终在2015年2月,在纽约,举办了一场发布会,”他说。

该品牌的2015年秋冬系列发布会在纽约的Johannes Vogt画廊举行,跨性别名模Hari Nef身穿剪羊毛宽颈圈(定价150美元)、重构针织套头毛衣、连衣裙(定价在400至750美元之间)以及由尼龙飞行员军装夹克改装的和服外套(定价1145美元)。

“我们没有做全品类,实际上也没有展示出完整的商业与营销计划。我做的更像是一个项目,试试看人们有什么反应,”Kruszewski说,他的系列获得国际媒体好评。来自Opening Ceremony以及数家日本精品店下了订单。“真正定义我们这一代人的,是一种自我检视和自我建设的愿望,我们把品牌建设成一个容器,只为自己实现这些愿望。”

Vejas Spring/Summer 2017 | Photo: Courtesy

Vejas 2017春夏系列 | 图片来源:对方提供

然而,对这位年轻的设计师来说,缺乏团队和业务结构就只能相当有限。“第一年的时候只有我自己在做。生意也只是够自我维持运转,没有任何投资,也没有太多资金,还是相当困难的,”Kruszewski后来在2015年初请来了老朋友Saam Emme加入品牌负责运营。

“明白Vejas怎么运作之后,我也加入,建立了点基础设施。他没办法雇人,所以我就自己负责监管批发、营销还有客户关系所有一切,”Emme说。

品牌的最大突破出现在2016年2月,成为LVMH青年设计大奖(业界最受尊敬的新兴设计师奖项之一)23个品牌之一,Kruszewski也成为该奖项创立三年以来最年轻的提名设计师。

“这个时机来得很偶然。LVMH大奖的人来找我们的时候,我们刚刚交付了2016春夏系列,”Emme表示。她也承认自己和Kruszewski最初还想回绝来自LVMH的提名。

“当时我和Vejas都十分谨慎,因为我们想慢慢地、有机地建立生意。我们觉得我们那时就申请LVMH大奖太早了,”她解释道。

在时装顾问Julie Gilhart还有《CR Fashion Book》时装编辑Ben Pereira(均为选拔委员会成员)的劝说下,Kruszewski和Emme最终还是申请了该奖项,最终Vejas在6月被授予特别大奖,仅排在LVMH青年设计大奖得主Grace Wales Bonner之后。

Kruszewski说:“我认为拿到特别大奖蛮好的,这和拿到主要大奖相比受到的关注少一些。我觉得我们还没准备接受那样的注意力。”

但Emme也表示,这样的曝光度与获胜势头帮助推动了品牌发展,“我们还是得到这么大的曝光度,还有很多品牌做了几年才得到的买手兴趣,”她说,“获奖前我们的业务还不成熟,但有了这些钱还有导师,真的帮助我们凭借自己的能力摆脱困境,推出我们之前就希望有机地推出的长期计划。”

在过去的2017年春夏时装季,Vejas在巴黎时装周正式登场,标志该品牌在成熟时尚产业体系中迈出了第一步。“作为一个非常年轻的品牌就能获奖,我们所处的位置是很特别的,所以对我们来说,获奖只是帮助我们获得巨大前进动力、曝光度和合法性,能实施我们的商业战略,”Emme说。

该品牌业务如今正扩大其主要市场存在,购入该品牌的北美商店贡献公司收入67%,亚洲则贡献剩下的33%。2015年以来,Vejas的批发客户已从原来的2家增长到17家,其中包括Nordstrom、Boon商店以及Opening Ceremony。批发业务现占营收60%,其余40%来自Vejas的电商网站,还有与包括Drake在内的艺术家以及零售商进行合作的独家项目。

Vejas Spring/Summer 2017 | Photo: Courtesy

Vejas 2017春夏系列 | 图片来源:对方提供

奖金和与事业导师建立的关系也让品牌能够打造更大的团队,如今,该品牌团队包括一位全职的工作室经历和一位打版师,还有几位实习生以及季节性聘用的合同制员工来负责样品和制作。Emme表示:“我们还是一个小团队,但我们也想不久后能引入更多职位,以此打造能长期发展的结构。”

展望未来,Kruszewski和Emme预计2017年同季相比营收将增加一倍。为实现这一增长,他们计划推出新产品类别,比如下季要开始做的针织单品。其它举措包括重启Vejas电商网站、将50%到70%生产制造从加拿大转移到意大利、并拓宽品牌定价范围让年轻受众更轻松购买品牌产品。

“我们面临的一个挑战是,有时不得不缺少资源的情况在愿景上做出妥协。在供应链、产品品类等结构上投资,能使我们能展示一个更加完整全面的品牌,”Emme坦言,并表示Vejas的首要任务是确保业务能用可持续的方式发展,同时能与消费者继续引起共鸣。

“不依靠外部投资创办时尚企业确实不太常见。要从品牌开销来看,这笔比赛奖金也不算是巨额,但在推动我们业务发展方面就像是催化剂。”

“我们原来是在远处看时尚,想将希望和梦想投入这个行业,现在我们能够可以自己来行驶起航。”