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BoF Voices报道 | 生物制造将取代价值超过1000 亿美元的皮革产业?

Andras Forgacs at VOICES 2017 | Source: Getty Images
生物制造将对价值1000亿美元的皮革产业带来巨大的影响,Modern Meadow的Andras Forgacs在BoF Voices的活动上解释道

英国牛津郡——“欢迎来到生物制造的时代。” Modern Meadow的联合创始人兼首席执行官Andras Forgacs说道。这间由风投机构支持的生物科技公司在没有危及动物的前提下,成功通过生物制造技术生产出了皮革。这让全球诸多皮革企业都对此倍感兴趣。目前,该产业每年价值1000亿美元,并生产从汽车座椅到奢侈品手袋的各种产品。

传统皮具的生产供应链漫长而难以控制。动物皮革不规则的形状、皮革上的伤疤和蚊虫叮咬意味着20%到30%的皮革常会作为废品丢弃。难以预测的天气也会对皮革价格产生影响。同时,传统皮具产业还导致每年数以亿万计的动物会在人工养殖后被屠杀。这种原材料供应方式毫不高效且残忍,并对环境造成巨大的负面影响。

与此相反,生物科技领域的革新,让科学家能以快速低廉的方式制作新的有机组织。Modern Meadow能通过生物工程技术,在给酵母菌中加入糖分后,产生胶原蛋白这种纤维结构的蛋白质。在经过提纯、浓缩成型和染色后,就能制造一种从生物结构和外观上都和动物皮革几乎一样的产品。

“人类文明由材料创新推动,”Forgacs在回溯人类从石器时代到今日对于材料的使用进化过程后总结道。借用Apple创始人Steve Jobs的话,Forgacs表示创新的下一个阶段将来自“生物和科技的交叉领域”。正如Forgacs所设想的,“一间小生物工厂正在创造一个全新的材料世界,它将模糊自然和人工合成材料的边界。” 这个全新交叉领域将影响深渊。对于时装产业而言,将会带来许多潜在好处,包括提高生产速度、高效运营和“不设限的设计空间”。

Modern Meadow计划通过支持其他产业达到盈利的同时,也计划推出面向消费者的品牌Zoa。Forgas表示该名称强调了他的信仰:“生物制造是为了歌颂生命。”更重要的是,Modern Meadow并不仅仅是在制造皮革的替代品。“我们想制造出我们所热爱的“皮革”产品,甚至超越皮革本身。”Forgacs解释道:“我们将会研发出数十种,甚至上百种材料。我们想创造一个能不断推出新材料的运营系统。”