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本周回顾 | 在BoF Voices论坛,4大议题塑造来年时装产业及世界格局

BoF创始人、首席执行官Imran Ahmed在VOICES年度旗舰活动现场 | 图片来源:Getty Images
全球焦虑、跨行业合作、社会共融与科技创新,成为了BoF的2017年度旗舰活动Voices论坛主要议题。

英国伦敦——本周,时尚产业领袖与创新者与变革推动者一起,加入经济学家、科学家、社会活动人士以及其它各领域专业人士共聚英国牛津郡Soho Farmhouse,参加BoF与官方合作伙伴QIC全球地产集团(QIC Global Real Estate)举办的年度旗舰活动Voices论坛。一分钟冥想过后,安排紧密的各项活动不断激发对话与启迪,从白天延续到了夜晚,这座乡间建筑还举办了沙龙与其它非正式的思想交流。

Dries Van Noten首先针对有关“文化挪用”(cultural appropriation)的难题进行思考,巴黎精品店主理人Sarah Andelman也宣布了关店后的下一步,即名为Just An Idea的创意咨询机构。但论坛的主题也远不止时装,亦有诸如科技驱动创新、改变更广阔世界的宏观经济与地缘政治动向背景下的社群力量。

本届论坛的不少讨论环节,都进行了流媒体直播,其余则是根据“英国皇家国际问题研究所规则”(Chatham House Rules)对外保密。对话涉及丰富主题,但无论Voices论坛台上还是台下,嘉宾们讨论的主题也离不开全球性的焦虑、跨行业合作的力量、社会包容运动以及科技驱动创新。以下是BoF专门为您进行的简要总结。

焦虑的时代

眼下,全球所有主要经济体自2010年短暂反弹以来再次出现增长,即所谓的“全球增长同步”(synchronised global expansion)——但地缘政治风险也是前所未有之高。“就是朝鲜、伊朗、特朗普先生和他发的推特,”经济学人智库(Economist Intelligence Unit)分析师John Ferguson在发言时表示,“我们从来没有进入如此之高的全球风险期。”这对如此明显矛盾引出诸多讨论:地缘政治动荡是否会破坏全球经济增长?嘉宾们也意见不一。

国际货币基金组织(IMF)预测明年全球将出现3%的增长,但Ferguson明确表明,“考虑到分布全球的风险,我并没有像IMF那么乐观”。另一方面,Second Home联合创始人Rohan Silva,注意到了今日汹涌时代波涛下的积极面:“不可预测,也给我们创造了巨大机会:大量的就业机会、投资机会以及乐观主义。矛盾的点在于,也正是因为不可预测,创新家们遇到了蓬勃发展的好时候。”他谈到英国科技行业斩获了55亿美元风险投资(尽管目前英国处于“脱欧”状态,这个数字依旧约是德国的3倍)。

同样引起焦虑的,还有如今正让传统零售商纷纷倒下的“零售界末日”,尤其是在美国——亚马逊即将在今年底成为服装最畅销之处。《快速行动,打破陈规》(Move Fast and Break Things)一书作者Jonathan Taplin指出:“ Amazon现在主宰了图书业务,也想主宰时装业。”塔普林在书中就Google、Facebook、Amazon对互联网的破坏性垄断进行讨论。那么要如何反击?这就是零售未来学家Doug Stephens谈论的话题。“媒体,正在变成一间间商店,”他将矛头直指在线销售的爆炸性增长:“因此,商店也必须成为媒体,不能仅是分销产品,也需要分销‘体验’——更少的商店,更多的故事。”

跨行业合作

跨行业合作亦是本次论坛的关键主题之一。在去年首届Voices活动上,选角总监James Scully发出呼吁,要求行业停止对时装模特的“残忍对待与虐待”;今年,路威酩轩集团(LVMH)的Antoine Arnault加入Scully,讨论LVMH与其主要竞争者开云集团(Kering)就从业者健康与安全里程碑式的公约起草与执行,进行的这次非同寻常的合作。谈及公约执行,Arnault表达得清楚:“终止与那些不符合本章程的模特经济公司合作,对我们来说是完全没问题的。不管这些经纪公司在行业的势力有多大。他们不遵守,我们就不再与其合作。”

开云首席可持续发展官Marie-Claire Daveu也代表该集团发言:“对我们来说,这是一个重大的议题。我们长期以来始终致力于时装模特的身心健康,但今年我们认为需要将其正式与规范化。这就是我们与LVMH大力合作出台这项章程的原因,”她说,“但联合其它品牌的加入也很重要。”

BoF创始人兼首席执行官Imran Amed赞扬了这对竞争对手之间的罕见合作,并向其它行业发出号召,希望更多行业领袖对其敞开怀抱:“还有谁将加入他们?”他在会上问道,激发其它主要群体迈进。

该章程还点出一个更广义事实:对时尚行业来说,要解决全行业范围的大问题,不管是推动模特从业问题、可持续发展到Amazon崛起等系统性变革,企业都必须打破长期禁忌,采取更开放态度,与竞争对手合作制定集体标准、共享数据与最佳实践。“不想被Amazon杀死?那就团结起来,”当晚沙龙的一位参与者总结道。此外亦有其他参与者表示,时尚也能从科技领域的开放性中吸取教训。

未来就在眼前

未来主义者、科幻小说作家William Gibson有句话很出名:“未来就在眼前,只是没有均匀分布。”事实上,“未来”也来到了Voices,与会者接触到即将重塑时尚景观的革命性新技术。

“欢迎来到生物制造的时代。” Modern Meadow的联合创始人兼首席执行官Andras Forgacs说道。这间由风投机构支持的生物科技公司在没有危及动物的前提下,成功通过生物制造技术生产出了皮革。这让全球诸多皮革企业都对此倍感兴趣。目前,该产业每年价值1000亿美元。Forgacs引用了Apple创始人Steve Jobs的话,表示下一个创新阶段将来自“生物与科技的交叉点”,即被Forgacs称之为“创造出全新材料世界、模糊自然材料与合成材料边界的小生物工厂”的崛起。对时尚行业来说这有巨大的潜在收益,包括速度、效率、“无限的设计空间”,公司能再次研发自己的品牌材料。

BoF和谷歌正式宣布结成合作伙伴关系,旨在探索与展示人工智能在时尚领域的潜在应用,与时尚产业以及机器学习领域全球领导者之一的科技巨头发起对话。首先,这项战略合作伙伴关系促成了来自BoF时装周报道数据集的实验,早期阶段的成果已在Voices的与会者面前揭晓。谷歌的代表Amit Sood,与BoF的Imran Amed共同分享了将谷歌机器学习算法应用于BoF超过70000条时装周报道的成果。

Airbnb联合创始人兼首席产品官Joe Gebbia谈到的是,在面对带来激进颠覆的新科技与Amazon等巨头攻击,如何拥抱未来并融入创新文化。他有关创新的“绝缘胶带哲学”,讲述了绝缘胶带发明者Vesta Stoudt的故事,她将战时对当兵的儿子人身安全的恐惧,转化成了创新概念。

“把恐惧转化为乐趣,是创造力带来的最好礼物,” Gebbia还谈起10年前,自己在旧金山公寓里的“绝缘胶带时刻”。彼时他濒临破产边缘,房租正在上涨,但他也注意到城里即将召开的设计会议导致所有的酒店房间都被订满。Gebbia决定将自己的公寓租给参与这次活动的人。“这就是我们很即兴的‘绝缘胶’方案,最后慢慢演化成了Airbnb。”有什么收获?“抓住一切机遇去创新,”今年21岁的风投家Patrick Finnegan说道,“要把挑战转化为机遇,承担必要的风险与实验。纸上谈兵无法赢得市场,要多走出去并进行实验。”

社会共融革命

另一个关键主题则是弥合分歧与推进社会包容的重要性。在性别革命以及推动更多企业提升包容度上,《Teen Vogue》的Phillip Picardi对时尚业界领袖发出挑战,就从卫生间设置等简单的事情开始。“现场大多数来宾,在你们所在企业里都拥有高级职位,所以你需要去修正卫生间的规则,人力资源的规则,确保你对各种不同的性别认同更加包容,这不仅是男女二元分立那么简单。帮助推动跨性别者实现平等,这是我们‘顺性别者’共同的责任。”

Picardi与模特Hanne Gaby Odiele、社会活动人士Laith Ashley在性别革命问题小组进行讨论。Shazhan Amed博士对性别革命进行了演示介绍,解释到性别并非二元对立,而是连续统一体:“性别认同,不是简单的社会心理建构,而是环境、生物、人体荷尔蒙与文化因素之间复杂的相互作用。”

与此同时,超模Karlie Kloss提出要将女孩纳入科技教育;模特Halima Aden与Carine Roitfeld在对谈中也表示行业需要更加严肃对待穆斯林的“适度时尚”(Modest Fashion):“还在一年前,我不可能看到杂志封面上有人是戴着头巾出现的,唯一能看到和我一样穿着打扮的人还是在CNN。这个话题我们一直在谈论,但是我们也一直没有机会为自己发声。”

居住在都柏林的教师、博士学位学生兼时尚博客作者Sinéad Burke,身高105厘米,亦是身形矮小人物权益的倡导者,因为她的服装选择受到严格限制,购物时面临无数障碍。比如她发现很难够得到货架,看不到摆放首饰的台子,也通常很难在收银台顺利支付。她在激动人心的讲话中表示,行业更好地为全频谱上的各位消费者服务,“真的他妈的是时候了”。

本周新闻回顾

PVH集团超出市场预期

Calvin Klein与Tommy Hilfiger母公司PVH集团第三财季营收2.392亿美元,销售额23.6亿美元,与去年同期相比增长5%,结果超出华尔街预期,每股收益3.02美元(调整后为非经常性收益),高于分析师每股2.91美元预测。今年年初以来,PVH集团股价上涨了52%。

联合利华收购Sundial

化妆品制造商正在收购Sundial,旨在扩大专为黑人女性头发与皮肤使用的护发与护发产品。该公司总部位于纽约,旗下品牌包括SheaMoisture、Nubian Heritage和Nyakio。前述品牌在非洲、非洲裔美国与其它地区黑人女性消费者群体中占据一定市场份额,而该群体的消费能力也越来越强。

 

亚马逊首席执行官Jeff Bezos | 图片来源:对方提供

Jeff Bezos财富达到1000亿美元

这座财富里程碑使得现年53岁的亚马逊创始人成为1999年以来首位创下12位数个人净值的亿万富翁,彼时历史纪录创造者由微软(Microsoft)联合创始人Bill Gates创下。今年,Bezos的财富增加了326亿美元,因黑色星期五销量带来利好势头,亚马逊股价上涨超过2%。

Victoria Beckham筹得3000万英镑,推动时尚品牌

成长资本Neo Investment Partners从这位前流行歌星、时装品牌创业家的同名奢侈时装品牌换取少数股权。市场来源表示该交易价值1亿英镑。但目前该品牌尚未盈利。

梅西百货在“黑色星期五”遭遇技术故障

此次出现的故障致使社交媒体用户在网上进行投诉。在全年最繁忙的购物日之一,该美国百货公司在处理信用卡与礼品卡付款时出现问故障,这对已连续11个季度出现销售额下滑的梅西百货(Macy’s)来说可谓雪上加霜。耐克(Nike)的网站也遭遇类似问题,客户在付款时频频收到出错提示。

阿里巴巴望收购人工智能初创公司商汤国际多数股权

该中国电子商务巨头正在讨论香港初创公司商汤国际(SenseTime)投资15亿人民币,后者是机器视觉技术领域最先进的公司之一。7月,估值超过20亿美元的SenseTime,在B轮融资中筹得4.1亿美元。如果股权收购得到证实,SenseTime将成为马云继旷视科技(Megvii Inc.)的Face ++之后投资的第2家人脸识别初创公司,该公司在阿里巴巴运营“人脸识别购买”功能。