人物 情报

开启时尚生涯 |Nick Sullivan:如何在今天做一名合格的杂志时装总监

Nick Sullivan | 图片来源:Shutterstock
Nick Sullivan在意大利展会行业开启了自己的编辑生涯,之后曾在多个知名男装杂志任职,目前是美国版《Esquire》杂志的时装总监的他在这一职位上已工作14年之久。在这里,他与我们分享了一些职业生涯建议。

美国纽约——在英国华威大学(The University of Warwick)获得法语学士学位后,Nick Sullivan在时尚界开启了职业生涯。凭借对语言和文化的热爱,这位出生于英国的时尚总监来到一家多语言商贸杂志社,开始了人生的第一份文字工作。此后,他先后任职于英国版《Esquire》杂志、《Arena》杂志和英国版《GQ》杂志。2004年,他与妻子、女儿和八周大的儿子搬到了纽约,开始在美国版《Esquire》杂志担任时装总监,目前仍在这一职位上工作。全球纸质杂志的发行量在不断下滑,但美国版《Esquire》杂志却反其道行之,2016-2017年间的发行量增长近3.5%

你是如何开始自己的时装编辑之路的?

我曾尝试了很多不同的工作,其中之一是《国际纺织品》(International Textiles)杂志的编辑助理。这是一本B2B商业杂志,有英语、法语和德语三个版本,为读者分析秀场、纱线和布料方面的趋势。我在大学主修法语,到这家杂志社工作后开始学习意大利语。入职还不到三个月,我开始参加意大利的纺织品展会,当时我对这些展会一窍不通。但在我认识的做过时尚记者的大牌编辑中,没有一个人的专业是时尚。他们的专业有古典文学、心理学、文学或历史学。如果接受的培训过于职业化,你会发现自己困在了一个盒子中。你必须跳出行业的束缚,方能得到具有文化内涵的观点。

我很幸运,我的工作要求我学些关于布料的技术性知识,但我没有接受这方面的培训。一开始,我是个经验不足的作家,之后是经验不足的设计师,再后来是经验不足的时尚生活设计师。我无时无刻不在学习,现在也是。我所做的不仅仅是对所学知识举一反三,我还在不停地学习新知识。

你在职业生涯早期有哪些感悟?

不要幻想一步登天,因为这是不可能发生的。现在,一切都在变得更加灵活,尤其是在媒体行业。你可以在任何岗位上积累经验。在一个行业工作一段时间后,你或许会发现自己并不喜欢这个行业,但你的工作经验对你是有利的。这是你职业发展道路上的垫脚石。在不同的岗位上工作,你可以积累经验,让更多人认识你。这个过程好比种树,坚持下去定会有所收获。我很幸运,我在正确的时间选择正确的岗位,而且找到了我热爱的工作。一旦你找到了自己热爱的工作,你便会取得进步。

我与Dylan(英国版《GQ》杂志编辑Dylan Jones)共事过很长一段时间,这或许是我人生中最难忘、对我影响最大的一段经历。在离开刚成立不久的《Esquire》后,我加入了《Arena》,这是一本很酷的杂志,但我谈不上酷,所以在《Arena》工作很有挑战性。但我克服了困难,我写了很多文章,开始拍摄更多照片。在这几家杂志社的工作经历最让我难忘,因为我们当时没多少预算,人手也不够,但我们一直在坚持。

取得今天的成功,在你看来自己的哪些技能帮到了你?

语言真的很有用处。如果你与不怎么会英语的设计师或创意人士交流,当他们用差劲的英语介绍原本十分优秀的创意时,他们的创意听上去便不那么优秀了。但语言不是全部,让对方认为,你明白他所讲内容的文化内涵,可以成为你的一大优势。你可以用英语与他人交流时尚文化、意大利的美食和艺术文化,或者建筑史。更广泛的文化兴趣对你更有用。你必须广泛涉猎,才能在畅谈时游刃有余。

从你上任开始,时装总监这一职位发生了哪些变化?

现在的时尚总监有许多不同的工作要做。我会在这周去瑞士参加手表展,在下周去米兰参加时装秀、主持一次采访,或去工厂看看。我很讨厌只做一份工作。如果我只做设计或艺术指导,只写手表相关文章或时尚杂志的封面文章,我很可能会感到无聊。男装行业比女装行业更容易让你变成万事通,因此男装行业更具多样性。

我们当时没多少预算,人手也不够,但我们一直在坚持。

我刚开始担任时装总监时,这个职位的工作内容很简单——做好摄影工作,管好编辑计划,包括请哪个明星来拍照,以及如何与明星沟通。现在,你不得不带上你的头衔、代表你的品牌出现在众多网络平台和社交媒体上,以及合作项目、专题讨论会和采访中。你代表的不是你自己,而是品牌。以我为例,我代表的是《Esquire》。

对刚开启时装编辑生涯的人,你有哪些建议?

你不应无视看似很小的工作,比如把衣服放到包里。有个实习生曾问我:“你要我把这个放到包里吗?”听他的语气,这似乎应该由更低等的生物去做。在出发拍摄的时候,我会把东西搬到卡车后备箱,然后爬到后座上,因为这是工作的一部分——你不能只挑自己喜欢的工作去做。与设计师在巴尼百货(Barneys)共进午餐,结束后坐豪车回家,这在编辑行业是不现实的。很多工作都要求团队合作,尤其是因为预算永远不够,所以有时候你必须与他人合作。

我不关心在什么地方读到了你的文章,我关心的是你的文章、博客、播客、摄影作品的质量,因为这才是真实的。成功的假象在一定程度上掩盖了真正的成功,但社交媒体不可能保你一世。你必须展现与成功相称的实力,做些实事来提高声望。有人给你点赞并不能说明你的声望有多高,也无法掩盖才华欠缺的事实。

对还在寻找编辑工作的新人,你有哪些具体的建议?

“深入工厂”,去了解他们的生产方式和背后的原因,这是我一直都在强调的。这么做可以让你明白奢侈品为何奢侈。以手表为例,你可以明白为什么开发一个新表壳要花五年时间,为什么手表的售价那么高。你不仅要了解产品的生产细节,还应了解员工对品牌的信念和热情,这些只有当你亲自见到他们才会了解到。

你必须比其他人了解更多,最理想的情形是,你在某一领域具有掌控力,而这么做能让你更深入了解该领域。你做的越多,你了解的便越多,你的优势也便越大。你必须从不同的人身上学习知识,而不是光看Instagram上的图片。如果你心中有股热情,你便可以找到机会。

你对应聘的候选人有什么要求?

现在有太多人在工作中夸夸其谈,但我认为,你应当学会观察和聆听。你必须尽可能吸纳周围的一切,因为现在有很多平台需要你去面对。不要把所有精力都花在宣扬你有多么优秀上,你应当去寻找别人优秀的原因,或他们有趣的一面。多多聆听,作为一名记者,你尤其应当做到这一点,而作为一名设计师,你也必须学会聆听。你得从周围的环境中寻找创意和灵感,然后从中创造出自己的东西。

翻译:Galen Xiao