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开启时尚职业生涯 | MatchesFashion首席品牌官的“幸福意外”

MatchesFashion首席品牌官Jess Christie | 图片来源:对方提供
将自己从一名Gap店员转型成为公司公关称为“一场幸福的意外”,Jess Christie今日以首席品牌官的身份任职MatchesFashion,这个在2017年被Apax收购的电商平台据报道估值已经超过10亿美元,她也我们分享了一些她一路走来的经验与建议。

英国伦敦——Jess Christie在伦敦大学学习英国文学期间,从Gap的店员一跃转型为公司内部公关团队的一员,之后进入奢侈品公关公司Brower Lewis,代理包括Jimmy Choo、Anya Hindmarch和Net-a-Porter在内的客户。在那里,她初遇MatchesFashion的创始人Tom和Ruth Chapman,并开始同他们工作。在Christie回到Gap,并在英国及欧洲地区引进了Banana Republic并同时负责Gap与Valentino、Stella McCartney及Pierre Hardy等品牌的合作之后,Champman夫妇向她抛来橄榄枝,邀请她成为MatchesFashion的一员。

2011年,她加入了这个电商平台,担任全球传讯总监一职。除了负责公司的实体和数字营销通讯,Christie还领导了品牌在伦敦卡洛斯广场5号概念店的落实,该店于2018年开业。也就在同年,她成为了公司高层,成为MatchesFashion的首席品牌官。

如今,MatchesFashion是一个全球知名品牌,该平台销售来自450多个品牌的商品,每月吸引约800万人次访问,自2017年被Apax收购以来,MatchesFashion的估值据报达到10亿美元。BoF和它们的首席品牌官坐在一起,分享了她的职业建议,因为“当你操作得当,公关技能是你所拥有的最有价值的支出。”

你是如何开始自己在时尚界的工作的?

这是一个幸福的意外。当我年轻的时候,我想如果你想进入时尚界,你就得当一名设计师,这不是我要做的。我最终选择了学习英语,我想我会进入新闻行业,这是一个快速而充满活力的行业,但却没有工作保障。我做的每一个新闻工作都是以自由职业为基础的,但是我喜欢那种能够与人互动的工作环境。

然后我在一家名为Hobsbawm Macauley Communications的公关公司做临时工,这家公司为《名利场》杂志做公关,并推出了《Wallpaper》 杂志,同时还负责负责布克奖和维多利亚与阿尔伯特美术馆的公关事务。我很喜欢公关这份职业——它运用了写作的技巧,但更加广泛和社会化。

大约在同一时间,我在肯辛顿街的Gap工作。这是公司公关团队所驻扎的地方,渐渐的我不再在这家商店担任店员,开始在公关办公室兼职。开始了公关和时尚的结合,纯粹是一个幸福的意外。

在你看来能够获得在时尚行业的第一份工作,是因为自己的哪些特质?

我非常热衷于并乐于做任何事情。这就是我对所有实习生的建议。在Gap公关部的第一周,我在一个牛仔衣橱的楼梯下度过,在一个你几乎站不起来的地方整理成堆的牛仔服饰。但是我记得自己当时想的是:“我能把这做好。”

在后来的一次采访中,他们问我关于Gap的问题,并说:“如果他们叫你数袜子,你会怎么做?”我回答说:“我会数袜子。”不管任务多么平凡——做好工作,提出问题,把它做好。

这并不是吃力不讨好,但在公关方面表现出色的关键在于你是一个幕后人物。

有些个人原则我一直保留至今。你应该关心每一个阶段。你所做的每一件事,都应该有意义,并尽你所能。每个人的弱点也是他们最大的优点。有一种说法是你太在乎所有事了。但是我最终觉得这是一种技能,真正关心一些事情。

你的日常工作是怎样的?

通过公关,你可以旅行,你可以遇到不可思议的人,你可以去一些你不会去的地方。但这并不是说你的工作是光鲜亮丽、空洞无物的推销和畅饮香槟的新闻发布会。你将做最卑微的事情,你必须以优雅的姿态去做这些卑微的事情,同时也要关心它们。陈述和交流也很重要——你如何发送东西给别人,你如何与别人交谈。

这并不是吃力不讨好,但在公关方面表现出色的关键在于你是一个幕后人物。如果你的工作做得很好,别人会看起来很棒,而不是你。所以,你也需要明白这一点,特别是在一个很多人都想拥有个人品牌的时代。在这个角色中,人们想着的不在于你。

弄清楚这点对你来说意味着什么很重要。 什么会让你开心?就我个人而言,当东西卖出去的时候我会很高兴。当我刚开始的时候,如果我有一个关于一个新的年轻设计师的故事,而且那个系列当时卖得很好,就让我感到高兴。对我来说,这关系到生意的成功。当我们去年推出概念店时候,成功是看到了人们对它的反应,来的人的数量,这种光环效应对我来说非常令人满意。这是一个更大的图景。

在公关、营销业打开一片天时,需要哪些经验?

当你刚进入这个行业的时候,试着从不同的角度看问题。对我来说,从事不同程度的工作是件好事,而且我也做过一些新闻工作。你能得到的体验越多样化越好。 这里没有硬性规定,但是同时具有在高街品牌和奢侈品工作的经验是个很有趣的结合,因为两者有不同的观点。你了解不同产品的最终客户。 

了解零售如何运作,视觉营销,买家做什么,内容的重要性,表演,技术,以及知道你卖的东西的来源也很重要。Tom和Ruth Chapman一直相信讲故事和人际关系的重要性。如果你不讲述这些年轻设计师的故事,你就不能和他们一起工作。

在职业道路上,你是否还有一些特定的职业哲学引领你走上今天这条路?

时尚不只是一件事,它包含了很多东西。你必须有发展自己观点的好奇心,而且它必须不断地改变,否则你就不会有那种进化。你也必须保持增长你的好奇心。我不知道任何一个成功的人还能保持静止不动。

你必须为人真诚。你如何激励人们?例如,我们永远不会做一些衣服的新闻日。这就是卡洛斯广场的精神气质。是什么让你来参加一个活动?穿着衣服站着喝香槟真的很无聊。

当我第一次加入公关行业时,我们正在准备一场晚宴,他们被考虑到了许多点,比如让人们挨在一起享受美好的时光,或者选择一家餐厅提供服务,或者氛围是怎样的。关键在于细节。我们今天的脚步太快了,人们都被过度刺激了。你必须强迫自己慢下来,去思考和挑战自己。

在MatchesFashion工作最大的回报对你来说是什么?

是我在日常中能与多少人一起工作, 你如何想出鼓舞人心的点子的。我不可能坐在这里空想出好主意。

你组建的团队每个人要拥有不同的技能,他们在某些方面上比你知道的更多。你可以向他们学习。对我来说,这种联系真的很重要。我喜欢被挑战,当你和很多不同的人一起工作的时候,那种推动力。它是多样化的,所以你总是在学习。

随着我职责的扩大,我意识到了好奇心和提问的重要性。这就是在大学里阅读不同学科或者有其他兴趣爱好的好处。特别是在时尚界,这个行业正在发展,你的兴趣需要更广泛,你需要提出问题并不断学习。

你在今天会同你的团队分享自己个经验吗?

你需要直接,但要善良,才能有建设性。如果你有问题或者你不明白什么,你应该直接说出来。这个建议来自于我的母亲,她一直负责管理萨默塞特宫(Somerset House)。我曾向她抱怨新助理不能很好的明白布置的任务,她反过来问我:“你自己对于这些任务是否有着清楚的认识?”

这是我一直给出的建议:如果你没有说清楚,就不要抱怨别人。在MatchesFashion,每一扇门都对大家敞开,没有窃窃私语或抱怨的人。你必须直接进行对话,否则你无法继续前进,那个人也无法学习。你还必须有建设性的恢复力,尽早学会接受批评和自我批评。

这个世界并不完美——我们发展得很快,你会犯很多错误。如果你所做的一切都是安全的,按照规则,你就永远不会有创新精神。有些想法会卓有成效,有些则不然。然而,当事情出了差错,这不是世界末日,但让我们从中吸取教训。出了什么问题?为什么会这样?如果你不花时间聚在一起庆祝成功,也不问问自己哪些事情本可以做得更好,你要如何改进?